Laboratorio de Ecología Acuática

Oficina: Edif. Darwin, DW-021
Telf: (+593 2) 297-1700, ext. 1441
E-mail: labecoacuatica@usfq.edu.ec

El Laboratorio de Ecología Acuática tiene como misión investigar y generar conocimiento sobre la biología y ecología de los ecosistemas de agua dulce, con especial énfasis en ecosistemas lóticos. Ejecutamos proyectos dentro de varias temáticas como taxonomía de insectos de agua dulce, ecología de comportamiento, poblaciones y comunidades acuáticas, y estudiamos el funcionamiento y los procesos ecológicos en ríos y riachuelos. También realizamos proyectos aplicados, relacionados a bio-monitoreo de aguas dulces y al mantenimiento de caudales ecológicos, para contribuir la conservación de los ríos y al manejo integrado de los recursos hídricos en el Ecuador.

Enfoque

  • Estudio e investigación de la ecología acuática (ecosistemas de agua dulce) con énfasis en ecosistemas lóticos

  • Taxonomía y ecología de comportamiento, poblaciones y comunidades de insectos acuáticos

  • Descomposición de materia orgánica en ríos tropicales

  • Efectos y respuestas de ecosistemas lóticos a alteraciones antropogénicas

  • Influencia de la hidrología y su interacción con especies y comunidades en ríos y riachuelos

  • Establecimiento de caudales ecológicos para contribuir al mantenimiento de la biodiversidad y funcionamiento ecológico de ríos

Tomando datos del río Tiputini (foto: S. Chimbolema)

  • Establecimiento de calidad de agua utilizando herramientas de biomonitoreo acuático

  • Conservación y restauración de ecosistemas lóticos

Proyectos

  • Proyecto “FUCARA - Funcionalidad y Calidad Ecológica de los ríos altoandinos”: Esta investigación busca analizar la diversidad estructural y funcional en ríos altoandinos y su relación con las variables ambientales. Además conocer los ciclos de vida de las especies de insectos de agua dulce y la dinámica de las poblaciones en relación a estas variables.

  • Proyecto “Descomposición de la hojarasca en ríos tropicales”: Este estudio tiene por objeto comprender el proceso de descomposición de materia orgánica en ríos tropicales ya que a pesar de ser clave, es poco conocido. Se busca entender la relación de este proceso ecosistémico con la estructura y composición de organismos de ríos tropicales.

  • Proyecto “Diversidad de productores y consumidores y sus efectos sobre la función del ecosistema en ríos templados y tropicales”: Financiamiento IMAR, NGS, Cornell University y Chancellor Grants Universidad San Francisco de Quito. 

  • Proyecto “EVOTRAC”: Investigación colaborativa y multidisciplinaria con un enfoque integral. El objetivo es predecir la variación en la vulnerabilidad de biodiversidad de ríos tropicales y temperados a causa del cambio climático. Financiamiento National Science Foundation en colaboración con Colorado State University, Cornell University y University of Nebraska.

  • Proyecto “NUNA": Este proyecto tiene por objeto establecer una línea base de la biodiversidad de fauna presente en la cuenca del río Napo así como caracterizar los hábitats y variables ambientales de la zona. El componente ictiofauna- macroinvertebrados es parte esencial del proyecto.

  • Proyecto “Ciencia Ciudadana de la Amazonía”: Es un consorcio de instituciones que busca generar información sobre peces y agua a una escala de cuenca. Así científicos ciudadanos se comprometen como actores informados y empoderados a manejar de una manera sostenible las pesquerías y a conservar los humedales.

  • Proyecto “ECUGUAYCO”: Este proyecto busca monitorear la hidrología de los Ríos en el Ecuador. Para ello se han instalado 67 loggers para obtener información relevante y entre Octubre y Noviembre se instalarán más loggers, especialmente en las estaciones del sur del país.

Limpieza de muestras del río Curaray (foto: C. Serrano)

Toma de muestras de ríos termales (foto: LEA)

Generando el perfil de laguna (foto: N. Hawkings)

  • Proyecto Ríos Termales: El objetivo es analizar la influencia que tienen los factores abióticos de diferentes afluentes termales de la cuenca del rio Cachiyacu en especies de macroinvertebrados para entender cuáles son las más propensas al cambio climático y como éste afecta a su diversidad.  

  • Proyecto “Diversidad y hábitats de los ecosistemas de agua dulce de las Galápagos”: Este proyecto tiene como objetivo investigar acerca de la estructura y composición de las comunidades de invertebrados existentes en cuerpos de agua dulce de las Galápagos y entender su relación con variables ambientales en diferentes ecosistemas de las islas.

  • Sostenibilidad a largo plazo de los recursos hídricos y la biodiversidad del río Napo, Ecuador en escenarios de cambio climático: El objetivo de esta investigación es analizar el estado de conservación del río Napo, su biodiversidad dulceacuícola y cómo ésta se ha visto afectada por el cambio climático. Para ello se usarán datos biológicos, ecológicos y fisiológicos que han sido colectados bajo escenarios de cambio climático para el proyecto EVOTRAC.

Investigadores

  • Blanca Ríos, post-doc, investigadora pasada

  • Andrea Landeira, post-doc, investigadora pasada

  • Elizabeth Anderson, post-doc, investigadora pasada

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